Aprende cualquier cosa

 

imageNunca en la historia de la humanidad habíamos tenido acceso a tanta información como hoy en día. Desde el invento del internet, la manera de comunicarnos y de transmitir información se ha facilitado de tal manera, que ahora sólo basta disponibilidad de tiempo y algunas habilidades básicas como saber hablar inglés y un poco de informática para aprender cualquier cosa.

El entrar a una Universidad, y más aún a una de prestigio puede ser demasiado costoso, y tener el privilegio de atender una clase en una Institución del Ivy League es el sueño de muchas personas en el mundo, al cual sólo unos pocos privilegiados tenían acceso… hasta ahora.

En iTunes U tienes la posibilidad de ver y escuchar lecturas de los profesores más prestigiados en el mundo sin pagar nada, en cualquier momento y en cualquier lugar con tan sólo una computadora (o un smart phone), una conexión a internet y el iTunes. Este contenido se distribuye a través de uno de los medios con mayor auge de la Web 2.0 que son los llamados podcasts, que básicamente es contenido de audio o video publicado vía multimedia. Incluso ya existe en Inglaterra una Universidad llamada Open University, que se dedica exclusivamente al modelo educativo a distancia.

Otro recurso muy importante hablando de la educación, es la disponibilidad de información para consulta. ¿Cuantos no hicimos tarea investigando en la enciclopedia Británica, o tiempo después en la Encarta?. Ahora basta introducir un término en google, y en fracciones de segundo tienes el enlace a Wikipedia donde podremos encontrar prácticamente cualquier información de manera gratuita.

Uno de los aspectos más importantes acerca del internet, es también la existencia de una cantidad enorme de blogs, los cuales tienen información de todos los nichos habidos y por haber, los cuales ya están cambiando la forma en que las personas se informan y comparten información. Claro que no sustituye las noticias en su manera tradicional, pero el esquema en el cual aprendemos acerca de los temas de actualidad ha evolucionado.

Algo que tal vez no ha cobrado tanto auge, probablemente porque su implementación tiene algunas limitantes como el tiempo y el costo, son los webinars. En este medio puedes acceder a cursos o talleres en un salón virtual, donde cuentas con prácticamente todas las ventajas de uno tradicional con la facilidad de estar en tu casa, o en cualquier parte del mundo con una conexión a internet. Estos son impartidos por un facilitador y se imparten como cualquier otro seminario, con espacio para la discusión e interacción por medio de video, voz o texto en tiempo real.

Otro modelo educativo que trata de llenar el vacío de los cursos presenciales es el multimedia. Asistir a una clase para aprender algún software especializado como el photoshop o AutoCAD puede ser muy caro, y muchas veces no tenemos el tiempo, o simplemente no existe en un lugar cercano donde puedas tomarlo. En internet existen otras opciones, tal como Lynda.com que te ofrece cursos sobre una gran cantidad de programas con un costo accesible pero de una excelente calidad y con los mejores expertos, con la enorme ventaja de poder aprender a tu propio ritmo.

Por último pero no menos importante, parte esencial de la educación son los libros, donde se encuentra escrita la antología del conocimiento de la historia humana. No existe hasta el momento algo que sustituya la experiencia de tener un buen libro en tus manos y hojearlo, (aunque se está intentando con algo de éxito), pero ahora podemos contar con una gran cantidad de libros en cualquier momento y lugar con medios como google books, el cual pretende crear un catálogo enorme de libros accesibles en línea, los cuales puedes consultar en formato electrónico.

¿Qué otro recurso utilizas en internet para aprender?

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Atención personalizada

Hasta hace poco el único lugar donde me atendían por nombre era en mi casa y mi trabajo, y eso es cuando están de buenas, porque a veces me cambian de nombre (pero eso es otra historia). Uno de los puntos de éxito por los cuales ha sido la cadena de Starbucks tan exitoso es por la atención que se le brinda al cliente. A los baristas (nombre que se les da a los empleados) se les da entrenamiento especializado para atender al cliente de la mejor manera posible, y una de las cosas que más me llama la atención y por lo cual escribo este post, es porque en cada orden te piden tu nombre y desde ahí se refieren a ti por el mismo, ya no eres el de la mesa 3, o el de la camisa azul, o un chai latte con poca azúcar, eres Alejandro.

Por mi trabajo hay muchos puestos de comida a donde todos los que trabajamos acudimos tarde o temprano. No soy mucho de comer en la calle, y además para ser sincero no toda la comida es muy buena, pero uno de los lugares a los que sí acudo es un pequeño puesto de frutas, donde además de preparar un yogurt con frutas muy bueno, te hablan por tu nombre. Desde el primer día que fui me lo pidieron, y desde ahí todos los días que voy me saludan con una calidez que es difícil pasarla por alto… no es el típico ¿que va a llevar?, es: ¡hola Alex!, ¿melón, papaya y mango con yogurt y granola verdad?… ¿como va tu día?.

Para no decir más, se ganaron un cliente recurrente. ¿Que pasaría si tu hicieras esto en tu negocio?

Simplicidad

Como dijo Leonardo DaVinci “La simplicidad es la máxima sofisticación”, esto desafortunadamente cae en oídos sordos cuando se trata del diseño y de la creación de productos. Esto ocasiona dos cosas: que la funcionalidad de los productos se vea truncada por una confusión que le genera al usuario el tener que aprender la manera correcta de el uso, ya que limita que el manejo pueda ser intuitivo, y dos, las cosas que tienen muchos elementos visuales tienden a ser desagradables estéticamente.

Un ejemplo de esto son los productos de apple, desde las computadoras a los iPods y iPhones, hasta las presentaciones que hace Steve Jobs en Macworld para develar sus nuevos productos son la epítome de la efectividad de la simplicidad en el diseño. Como dijo Antoine de Saint Exupery: “La perfección no es alcanzada cuando no hay más que agregar, si no cuando no hay más que quitar”.

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Como simplificar los controles remotos para la TV satelital.

Existe es una muy buena presentación sobre las leyes de simplicidad, la cual menciona los 5 principios según John Maeda (autor del libro “las leyes de la simplicidad“), los cuales son:

1. La mejor manera para alcanzar la simplicidad es mediante una reducción bien pensada:

Cuando la funcionalidad se reduce sin penalización, la simplificación es alcanzada.

2. La organización hace que un sistema de muchos parezca menor:

Un esquema efectivo de organización alcanza el éxito en domar la complejidad.

a) clasifica

b) etiqueta

c) integra

d) prioriza

3. El ahorro en tiempo da la percepción de simplicidad:

Maximizar el tiempo disponible, puede de gran manera reducir la complejidad

4. El conocimiento hace todo más simple

Conocer como ejecutar tareas elimina su complejidad inherente

5. Algunas cosas jamás se podrán hacer simples:

…y está bien, sólo debes de saber cuando parar de simplificar y relajarte.

“La simplicidad es sustraer lo obvio y añadir lo significativo”

LEM

Imagen propiedad de ITESM

Cuando me preguntaron como quería que dijera mi título en mis tarjetas de presentación en el primer trabajo que obtuve al salir de la Universidad, me sentí completamente apenado al no saber cual era el acrónimo de la Licenciatura en Mercadotecnia (LEM), como para Administración de Empresas es LAE y Relaciones Indistriales es LRI. Afortunadamente tuve tiempo para aplicar el principio de JFGI (Just F*ing Google It), y me evité la pena de decir que no sabía.

Después de este desafortunado evento me dió curiosidad el saber si yo era el único mercadólogo que no sabía cómo se escribía su título, pero al parecer al preguntarle a muchos de mis ex compañeros y a muchas otras personas… ¡nadie sabía!, incluso tiempo después al encontrarme a un viejo amigo de la facultad me dió su tarjeta de presentación (un cargo importante en una dependencia de gobierno), y me di cuenta que lo había escrito mal (Lic. Mkt) e incluso me preguntó que significaba LEM.

Creo que esto es algo más que cultura general, tal vez esta información no sea muy conocida por todos, pero si algo tan importante como el título en tu profesión se puede escapar de esa manera, ¿qué más dejamos pasar?. Esto me lleva a pensar que esto es más bien una falla en nuestra mente inquisitiva, y que  nos hemos acostumbrado a aprender en lugar de pensar; en recibir información, procesarla y almacenarla para usarla en un futuro, en lugar de estimular a la mente a formular preguntas y llenar vacíos del conocimiento no sólamente con datos, si no con conexiones entre los factores que te lleven a entender en lugar de memorizar.

Si eres mercadólogo, me gustaría saber, ¿Tú sí sabías que tu título es LEM?

La campaña de twitter de The Used

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Es muy común en estos días escuchar sobre los medios sociales, su impacto en la cultura y en la forma de implementar estrategias de comunicación dentro de cualquier empresa. Pero desafortunadamente lo que no es tan común, es escuchar sobre una idea innovadora y original que utilice una plataforma de los medios sociales con fines promocionales, normalmente sólamente se ven banners y otros espacios publicitarios, grupos de facebook, myspace, hi5, etc.

Para el segmento de la música sólamente puedo recordar una campaña que seguramente ya conocerás: el album "In Rainbows" de Radiohead. Ellos promocionaron un sitio donde cada quien podía ofrecer lo que quisiera pagar por el album y descargarlo, incluso podías ofrecer $0 y obtenerlo gratuitamente. Contrario a las predicciones, la campaña fue un éxito, no sólamente por el dinero recaudado, si no por el fenómeno publicitario que se desencadenó.

Ahora el grupo de Rock "The Used" armó una campaña para el lanzamiento de su nuevo álbum utilizando Tweeter para hacer una "fiesta para escuchar" (listening party). Esta táctica consiste en entrar a twitter.theused.net y dar click en un mensaje de Twitter pre-populado, lo cual te genera un enlace para la "fiesta" en un mensaje que se envía desde tu cuenta, además de agregar a @wearetheused. Ese tweet te permite entrar a el contenido del album.

Las campañas publicitarias en los medios sociales están madurando, y ya se están creando ideas novedosas que utilizan estos medios de una manera original, lo cual nos lleva poco a poco a una nueva etapa en el mundo de la publicidad y la mercadotecnia.

¿Tú qué opinas?

MKT Toolkit: Software

Software Update

Imagen propiedad de Mac OSX Leopard (software update)

El saber de computación ya no es un factor de diferenciación entre profesionales. Es una herramienta vital para poder facilitar el trabajo, e incluso darnos la capacidad de hacer más y ampliar nuestros límites. Con cada innovación se abren posibilidades, e incluso se cambian los paradigmas, y el tener el software adecuado para las diversas tareas es lo que muchas veces nos da al ventaja ante este mar de posibilidades.

Aquí presento algunos de los programas que me son de más utilidad en mi vida profesional, así como algunos sustitutos gratuitos que ofrecen las mismas funciones que sus contrapartes:

Mindjet/ Concept Draw – Los mapas mentales son unas de las herramientas más útiles para el pensamiento visual. Con esta herramienta puedes plasmar ideas de manera estructurada, lo cual estimula el pensamiento creativo.

Reemplazar con:

–  Xmind – El que utilizo, muy completo y estéticamente muy agradable

–  Freemind – Sencillo y muy fácil de utilizar. El más recomendado para principiantes.

Photoshop – El aprender a utilizar el photoshop es fundamental para todo profesional de la mercadotecnia, ya que el diseño forma parte de nuestras vidas en todos los niveles, y el sentido estético muchas veces separa un trabajo mediocre de uno sobresaliente.

Reemplazar con:

Paint.net – Fácil de utilizar, ligero en recursos, pero con todo lo que necesitas para editar y crear imágenes.

Gimp – Un reemplazo muy cercano al photoshop, con una comunidad enorme del open source que respalda la calidad de este software.

Microsoft Office / iWork (Mac)- Todos hemos utilizado el office en algún punto en nuestras vidas. El saber utilizar este software ya no es un plus que ofrece un profesional, sino un requisito indispensable para cualquier trabajo.

Reemplazar con:

–  Open Office – Es un excelente sustituto para el office de Microsoft, lo único por lo que compraría el de MS es por el Power Point, ya que el de Open Office no es tan completo en el aspecto del diseño.

OTROS PROGRAMAS (GRATUITOS)

Evernote – Este es uno de mis programas favoritos (de hecho es en el que estoy escribiendo esto antes de publicar). En palabras de sus creadores “Evernote te permite capturar fácilmente información, utilizando cualquier dispositivo o plataforma que le resulte más conveniente, y hace que esta información sea accesible y consultable en cualquier momento, desde cualquier lugar.”

Task Coach – Es un software que te permite anotar tareas pendientes y asignarles prioridades y tiempos.

Stickies – Stickies es simplemente un reemplazo de los “post-its” que viven en tu escritorio.

Picasa – Picasa es programa de google que te permite administrar, organizar y editar todas tus imágenes.

TweetDeck – En los medios sociales es indispensable poder estar siempre al pendiente de tu red.  Tweetdeck es una plataforma que te permite estar al día con tu cuenta de tweeter y facebook.

Seesmic Desktop – Es otro programa dedicado a el manejo de tus cuenats de tweeter y facebook.

¿Que otros programas utilizas?

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